天文学令人谦卑

作者:卡尔·萨根 叶式辉 黄一勤 来源:读者

  1990年2月初,当“旅行者号”探测器接近太阳系边缘时,美国著名天文学家卡尔·萨根向美国国家航空航天局建议,不妨让“旅行者号”转一下身,拍一张太阳系“全家福”。地球在发回的照片中,仅仅是一个光点——“暗淡蓝点”,这是萨根别具深意的首创词语,特指从太空中遥望地球所见之形象。关于这个光点,萨根说过下面的话。

  看看那个光点,它就在这里。这就是家园,这就是我们。你所爱的每一个人,你所认识的每一个人,你所听说过的每一个人,以及曾经存在过的每一个人,都在它上面度过他们的一生。我们的欢乐与痛苦聚集在一起,数以千计自以为是的宗教、意识形态和经济学说,每一个猎人与粮秣征收员,每一个英雄与懦夫,每一个文明的缔造者与毁灭者,每一个国王与农夫,每一对年轻情侣,每一对父母,满怀希望的孩子、发明家和探险家,每一位德高望重的教师,每一个腐败的政客,每一个超级明星,人类历史上的每一个圣人与罪犯,都在这里——一个悬浮于阳光中的塵埃上生活。

  在浩瀚的宇宙剧场里,地球只是一个极小的舞台。想想那些帝王将相,杀戮导致血流成河,他们的辉煌与胜利,使他们成为光点上一个部分,转眼即逝的主宰;想想这个光点上一个角落的居民,对某个别的角落几乎与其没有区别的居民,所犯下的无穷无尽的残暴罪行,他们的误解何其多也,他们急于互相残杀,他们的仇恨何等强烈。我们的心情,我们的妄自尊大,我们在宇宙中拥有某种特权地位的错觉,都受到这个苍白光点的挑战。在庞大的包容一切的暗黑宇宙中,我们的行星是一个孤独的斑点。由于我们的低微地位和广阔无垠的空间,没有任何暗示,从别的什么地方会有救星来拯救我们脱离自己的处境。

  地球是目前已知唯一存在生命的星球。至少在不远的将来,人类还无法迁居到别的地方。访问是可以办到的,定居还不可能。

  有人说过,天文学令人感到谦卑并能培养个性。除了我们小小世界的这个来自远方的图像,大概没有别的更好的办法可以揭示人类的妄自尊大是何等愚蠢。对我来说,它强调说明,我们有责任更友好地交往,并且要保护和珍惜这个淡蓝色的光点——这是我们迄今所知的唯一家园。

  (叶由疆摘自人民邮电出版社《暗淡蓝点:探寻人类的太空家园》一书)

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