洛杉矶乞讨Style

作者:时诗雨 来源:《看天下》2013年第32期

  在好莱坞明星聚集的美国洛杉矶,每当夜幕降临,衣着光鲜的都市人撤回各自位于郊区的住宅后,市中心就成了无数乞讨者的舞台。

  地铁是乞讨者常出现的地方。一次,我从好莱坞坐地铁回市区,看到一个跛脚、驼背、白胡子长到胸口、牙齿都掉光了的老人费劲地挪上车,含糊而用力地说:“有人愿意帮助一个可怜的无家可归者吗?”然后挨个座位问过去。这样的乞讨者太多了,地铁上的乘客大都不是有钱人,老人走过一整节车厢,只得到一个小女孩从妈妈手里要来的钱。

  地铁上乞讨者多,与地铁站入口的设计有关。在洛杉矶,很多地铁的站台为半开放式,只在出入口旁竖着一个可以刷卡的仪器,完全没有栏杆,也没有工作人员,刷卡买票纯靠自觉。我坐了那么多次地铁,在站台上几乎看不见管理人员,乞讨者轻易地进入地铁也就成为可能。

  而街上的乞讨者们完全是另一种风格——他们不会把自己弄得看起来很可怜,而是想出各种创意吸引路人。

  街角或人多的地方,常常坐着穿黑色或棕色袍子、手拿《圣经》的人。他们嘴里不断念叨着旁人听不清的话语,一会儿问苍天,一会儿指大地,在戏剧化的动作完成后,以传播“福音”为由向路人要钱。

  闲话家常的也不少。我有次坐在公交站长凳上系鞋带,旁边一个大约50岁的妇女突然对我说:“你的鞋子真漂亮。”然后来了句,“我还差25美分交电话费,你可以帮我补上吗?”

  我还碰到过一个年轻人,他就坐在街边,手里拿着张纸板,上面画着一个调皮的笑脸,写着一句话:“1美元,就给你看背面写了什么。”

  除此之外,还有诸如等在红灯旁拍车窗的硬来型、在快餐店里直接问正在排队的人能不能帮着买一份炸鸡的蹭饭型……

  最有趣的是巧舌如簧型。我的一个叔叔曾被乞讨者截停,对方告诉他:“我的梦想是成为一名百万富翁,你是我遇到的第213个人……”

  “你要什么?”

  “1美元。我会找够100万人。”