花园里的独角兽

作者:詹姆斯·瑟伯 来源:石油工业出版社《不可不读的外国百年百篇经典小小说》

  从前,在一个阳光灿烂的早晨,有一个男人坐在厨房角落的小饭桌旁,刚从他的炒鸡蛋上抬起眼来,就看见花园里有只洁白的、头顶长着金色角的独角兽,在安详地嚼着玫瑰花。这个男人上楼到卧室去,见妻子还在酣睡,便叫醒了她。“花园里有只独角兽在吃玫瑰花呢。”他说。她睁开眼睛,不高兴地看了看他。“独角兽可是神兽。”她说完就又转过身去。

  他慢慢下了楼,走出屋子来到花园。独角兽还在那儿,正在郁金香花丛中慢腾腾地嚼着。“来这儿,独角兽。”男人说。他拔起一枝百合花给它,独角兽悠然自得地把它吃了。由于花园里有只独角兽,这个男人喜出望外,又跑到楼上叫醒妻子。“那只独角兽吃了一枝百合花。”他说。他妻子从床上坐了起来,冷冷地看着他。“你真是个神经病,”她说,“我要把你关进疯人院里去。”这个男人从来都不喜欢“神经病”和“疯人院”这种字眼,在这阳光灿烂的早晨,花园里还来了只独角兽的当儿,听来就更不入耳了。他想了想说道:“等着瞧吧。”他走到门口时又对她说:“它前额当中还有一只金色的角。”说罢,他又回到花园去看那只独角兽了。但是,这时独角兽已经离开,于是这个男人就坐在玫瑰花丛中睡着了。

  妻子等她丈夫一离开屋子,就飞快地起了床,穿好衣服。她兴奋激动,眼里闪出幸灾乐祸的亮光。她打了个电话给警察,又给一位精神病院的医生打了个电话,她叫他们马上来她家,再捎上一件给疯子穿的紧身衣。

  警察和医生来到她家,坐在椅子上,颇感兴趣地看着她。“我的丈夫,”她说,“今天早晨看见了一只独角兽。”警察瞧瞧医生,医生瞧瞧警察。“他对我说,它吃了一枝百合花。”她说。医生瞅瞅警察,警察瞅瞅医生。“他对我说,它的前额当中还有一只金色的角。”她说。这时警察见医生发出暗号,便一跃而起抓住了她。他们费了好大的劲才制服她,因为她拼命挣扎。就在给她穿紧身衣的时候,她的丈夫走进了屋子。

  “你对你妻子说过你看见一只独角兽了吗?”警察问道。“当然没有啦,”她丈夫说,“独角兽可是神兽。”“这就是我要知道的一切,”医生说道,“把她带走吧。很对不起你,先生,可是你的妻子疯得跟一只鲣鸟一样。”于是,她骂着,喊着,就被他们带走了。他们把她关进了疯人院。从此以后,这个丈夫过得很快活。

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